Involucrar al sector empresarial en favor de WASH (Agua, Saneamiento e Higiene) en Asia Oriental y el Pacífico

Autor: Jorge Alarcón

Foto: Informe de género de UNICEF WASH East Asia en Camboya y Myanmar

Alrededor de tres mil millones de personas en el mundo carecen de instalaciones básicas de lavado de manos y 785 millones no tienen acceso al agua potable básica. Es innegable que el agua, el saneamiento y la higiene (en adelante, WASH) siguen siendo una cuestión fundamental en la lucha contra la pobreza y en el esfuerzo mundial por promover el desarrollo sostenible. El Objetivo de Desarrollo Sostenible número seis (ODS 6) alinea estos esfuerzos con múltiples metas para «garantizar la disponibilidad y la gestión sostenible del agua y el saneamiento para todos«.

La consecución de estos objetivos precisa la contribución de todas las partes interesadas, y una de ellas es el sector empresarial. UNICEF ha identificado desde hace tiempo el enorme potencial sin explotar que alberga el sector empresarial, en particular para WASH dentro del mandato de UNICEF de los derechos de la infancia. En este sentido, la Estrategia WASH 2016-2030 de UNICEF estructura estos esfuerzos haciendo hincapié en la participación del sector privado para prestar servicios sostenibles y, en particular, para las poblaciones desatendidas y remotas.

GlobalCAD está apoyando a UNICEF en explotar el potencial del sector privado para promover la agenda WASH bajo el ODS 6 para los niños en Asia Oriental y el Pacífico. El proyecto tendrá como objetivo capturar las contribuciones del sector empresarial al componente WASH de varias maneras.

En primer lugar, GlobalCAD evaluará el papel del sector empresarial como catalizador de WASH en los países de Asia Oriental y el Pacífico (EAP) utilizando los enfoques de programación de UNICEF WASH. Se evaluará el papel de las empresas como proveedoras de bienes y servicios, como fuente de tecnología e innovación y como empleadoras.

Para ello, GlobalCAD elaborará una clasificación de los actores del sector privado enmarcada en las estrategias WASH. Se trata de categorizar a los actores del sector privado en función de su tipo, su potencial para contribuir a WASH, los países seleccionados, etc. Esta clasificación facilitará la tarea de UNICEF de seleccionar los socios del sector privado adecuados para sus numerosas iniciativas WASH.

De forma complementaria, GlobalCAD evaluará el grado de preparación de las oficinas país de UNICEF en toda la región para involucrar al sector privado. Esta valoración se apoyará en encuestas, entrevistas en profundidad y otras metodologías de recopilación de datos. La evaluación del grado de preparación se presentará con una matriz codificada por colores que incluye propuestas de opciones de apoyo.

Para reforzar mejor las capacidades de UNICEF de cara a la participación del sector privado, GlobalCAD también desarrollará dos manuales de opciones. Uno guiará al sector privado en sus interacciones con UNICEF. El otro se dirigirá al otro lado del espejo, mejorando la capacidad de los profesionales de WASH de UNICEF para interactuar con el sector privado y asegurar su involucramiento.

Por último, GlobalCAD creará una plataforma interactiva online y offline como foro centralizado para la participación en WASH de todas las partes interesadas: Funcionarios de UNICEF, sector privado, comunidades beneficiarias y otros. Por lo tanto, esta plataforma proporciona una culminación práctica del conjunto de herramientas desarrollado para impulsar los esfuerzos de UNICEF para involucrar al sector privado en WASH.

Otros trabajos de GlobalCAD para UNICEF se han centrado en el desarrollo del sector privado, incluyendo dos mapeos de socios del sector privado en Níger y en 13 países de África Occidental y Central.

Así, el mundo empresarial unirá sus fuerzas a las de UNICEF en la realización del ODS 6 para los niños y más allá. De este modo, el potencial del sector privado para catalizar el programa WASH podrá finalmente explotarse.